Dec 31, 2007

Minuit Chrériens

Because the general knowledge of the average redneck all around the world (here included) is always wrong, some great things that came to the world are indeed from France. The timing couldn't be more right to speak about one of the most famous Christmas music: Minuit, chrétiens!, by French composer Adolphe Adam. Never heard of it? Oh, of course you know it guys, it's not like I'm making this up. Hélas, you know the English translation of it, O holy night. Very bad translation I may had. One of those who loose the general concept of the whole stuff. The original version was written by Placide Cappeau, friend of a relatively unknown singer Mrs Laurey, who knew Adam back in 1840 when she sung in one of his operas, La Rose de Péronne. She sent the lyrics to Adam in the beginning of December 1847 and it took him only a few days to compose the music. Ironically, the piece was originally created to be played in a small church in the middle of Provence. It is now a worldwide athem. Even if there's little, in the English translation, of this incredible ferveur (another French word hard to translate), this total devotion to God, filled with admiration and love. Minuit chrétien, c'est l'heure solennelle Où l'homme Dieu descendit jusqu'à nous, Pour effacer la tache originelle Et de son père arrêter le courroux : Le monde entier tressaille d'espérance A cette nuit qui lui donne un sauveur Peuple, à genoux attends ta délivrance, Noël ! Noël ! Voici le Rédempteur ! Noël ! Noël ! Voici le Rédempteur ! De notre foi que la lumière ardente Nous guide tous au berceau de l'enfant Comme autrefois, une étoile brillante Y conduisit les chefs de l'Orient Le Roi des Rois naît dans une humble crèche, Puissants du jour fiers de votre grandeur, A votre orgueil c'est de là qu'un Dieu prêche, Courbez vos fronts devant le Rédempteur ! Courbez vos fronts devant le Rédempteur ! Le Rédempteur a brisé toute entrave, La terre est libre et le ciel est ouvert Il voit un frère ou n'était qu'un esclave L'amour unit ceux qu'enchaînait le fer, Qui lui dira notre reconnaissance ? C'est pour nous tous qu'il naît, qu'il souffre et meurt : Peuple, debout ! chante ta délivrance, Noël ! Noël ! chantons le Rédempteur ! Noël ! Noël ! chantons le Rédempteur ! I am not a believer in any God there is (or there isn't), but I admit I am deeply touched by the original words of Placide Cappeau. On the other hand of course, this is actually pretty close to religious fanatism. By the way, auguri a tutti, bonne année & happy new year. May 2008 bring you some fantastic musical emotions and discoveries. More on the matter: Well-documented page about the whole genesis of the piece in French here. YouTube extracts: young Roberto Alagna on French TV (in Dimanche Martin, a myth of French television), rehearsal of the Académie de musique de Paris (great baritone).

Dec 28, 2007

119 Champs Elysées

Natalie Dessay was one of the many celebrities invited to the Opening of the new Nespresso flagship in France (Dec.15), located on the prestigious Champs Elysées. She did performed a few arias a cappella s'il vous plaît.
With Julie Depardieu.
Sharon Stone was also there.
Different subject, same Dessay: several video extracts from the 2007 Liceu Manon rehearsals with Rolando Villazon are available on YouTube (extracts from French TV Mezzo).

Dec 22, 2007

New Grand Opera in Beijing

Today is the inauguration of the Beijing National Theater designed by French architect Paul Andreu, located in the heart of the city (near Tiananmen Square and the Forbidden City). This new complex includes a concert hall (2000 seats), a theater (1100 seats) and an Opera House (2400 seats), all under an oval-shaped steel structure covered with titanium.

A gallery of computer images from the project can be found inside the Paul Andreu's website; great photographs here.

Further readings:

Dec 14, 2007

House on fire

During a performance of La Bohème in the Opera Theater of the Seoul Arts Center, everybody had to be evacuated, as fire erupted 15 minutes after the start of the evening. The Korea Times reported the story with the sharpest accuracy: the fire was extinguished in 23 minutes (not 22 or 24 it seems), thanks to the 130 firefighters in 32 fire trucks (not 31 or 33). " The inside of the theater filled with dense smoke causing low visibility within minutes. The more than 2,400 performers, staff and spectators present were immediately evacuated. Around 60 people were taken to a nearby hospital for smoke inhalation. No injuries were reported." Spectators reported that the art center's firefighting system did not work which is a huge deal, if you consider the Theater is pretty new (it opened in 1993); no assessment of the damage sustained by the theater has yet been released, but the Arts Center issued its apologies "to have occasioned the audience and you so much anxiety on account of the fire incident of Opera Theater on Dec.12". The two remaining performances of La Bohème were cancelled (yesterday and tonight). The Opera House is "characterized by a traditional top-hat-shaped roof and a lower section which resembles a human sitting with his legs crossed, is the compact embodiment of the entire Center. The first and only Opera House in Asia, a seven-story building with one floor under and six above the ground is composed of Opera Theater for operas, Towol Theater for plays, Jayu Theater for more experimental productions and backstage. Praised for its absorbent power and intimacy between the stage and the audience, the Opera Theater houses about 2,300 seats. It has a main stage sprawling over 660m2 of floor space, three completely partitioned stages, two supplementary stages and a three-level orchestra pit with capacity of 100 people." I guess they just didn't think of fire extinguishers when they built it...

Dec 12, 2007

Strikes update

Opéra de Paris:

The strikes are over as every technician is back to work; yet, due to unknown causes (something about the scene of Bastille being staged for the Nutcracker and therefore preventing the switch to the Tannhäuser set - I didn't get the point though), the Paris Opera is maintaining the current semi-staged arrangement: no sets, but costumes, and lights.

The huge news though is that the website has posted the update in French and English (yes, talk about a miracle). I guess lights are on in the webmaster's brain too now.

Teatro San Carlo, Napoli, BNF archives


Strike was avoided in Milan on Dec.7 for the Scala Prima, thanks to Stephane Lissner being able to convince the Italian government to give the 1250 workers a €3.2 million bonus to be shared amongst them.

Yet, performances in Genova (Teatro Carlo Felice), Palermo (Teatro Massimo) and Florence (Teatro del Maggio Musicale) were once again cancelled and, after weeks of turmoil in the Italian Opera Houses all around the country, the situation stands firmly unresolved.

As Jean-Jacques Bozonnet mentions in Le Monde today, the situation is a bit desperate everywhere: money is nowhere to be found, and the Teatro San Carlo in Napoli and the Teatro del Maggio Fiorentino are on the brink of bankruptcy, as was the House in Cagliari a few years back.

That situation has striking resemblances to the current situation some Opera Houses are facing in France right now (Avignon, Metz and Tours), with the French Government threatening to cut its fundings.

Dec 11, 2007

Opera for the masses

Between this so-called Verdi Gala and the currently touring Carmen Monumental Opera production, it seems opera is becoming available for masses. I'm torn between praising the effort to seek new audiences for opera and bashing these producers who clearly have money in mind instead of quality. As Renaud Machart mentions in his piece from Le Monde (Dec.5), "monumental" is clearly an overstatement, as the total number of participants is less important than any production staged at the Paris Opera, for an equivalent price, with an average cast, terrible orchestra and insignificant conductor. I'm now waiting for that innovative producer that will turn American Idol (or "Star Academy" as it's called here in France) into "American Opera Idol", kinda like what happened last year in Britains Got Talent with Paul Potts, but less spontaneous and more orchestrated. How else are we going to discover the next great Andrea Bocelli? PS. Am I the only one to care that Paul Potts sounds a lot like Khmer leader Pol Pot?

Dec 9, 2007

8 décembre

Opéra de Lyon 8 décembre 2007

Dec 7, 2007

Fête des lumières 2007

Opéra de Lyon Pêcheurs d'étoiles Place Louis Pradel 6 décembre 2007
More info in French and in English; other photographs here.

Dec 5, 2007

Orange 2008

Next summer in Orange, Les Chorégies will feature two French operas from the XIXth century; world famous Bizet's Carmen (July 12 and 15) and Gounod's Faust (August 2 and 5). The Carmen cast includes Marcelo Alvarez (Don José), Béatrice Uria-Monzon (Carmen) and impressive French mezzo Karine Deshayes (Mercédès), all conducted, as usual in Orange, by Michel Plasson. Nadine Duffaut will direct the opera, and that's an awful news to me (her staging of last year's Les Pêcheurs de Perles in Avignon was dreadful, to say the least). Faust will feature Roberto Alagna (Faust), René Pape (Méphistophélès), Inva Mula (Marguerite) and sensational French bass Nicolas Testé as Wagner (too bad the part is so small), all under the conducting of Michel Plasson - again. Nicolas Joël will direct this cast, for his last staging before taking over the Paris Opera. French TV channel France 2 will broadcast Faust live, as it did last summer with Orange's production of Il Trovatore, with was successful enough to allow this second broadcast. Also worth noticing, the performance of Fauré's Requiem on July 26 in the Cathédrale Notre Dame d'Orange, to commemorate its 800-year existence. Online booking is available, prices range from €220 to €48 (for Faust and Carmen). Preview for the 2009 Summer: - Traviata with Patrizia Ciofi - Pagliacci and Cavalleria Rusticana with Roberto Alagna and Béatrice Uria-Monzon Preview for the 2010 Summer: Gounod's Mireille, probably once again conducted by Michel Plasson, with Franck Ferrari and Karen Vourc'h (Vincenette).

Official website of Les Chorégies.

Dec 4, 2007

Tobias Richter in Geneva

In order to put the crisis behind, Tobias Richter was appointed new General Manager of Le Grand Théâtre de Genève, effective in the summer of 2009. He is currently the GM of the Deutsche Oper am Rhein (Düsseldorf and Duisbourg) and director of the Montreux-Vevey Musical September Festival. A director, he began his career in 1972 in Geneva and agreed not to direct any production after the summer of 2009, to focus exclusively on the job of GM. Apart from the obvious human crisis in Geneva, a suicide of a technician in 2006, tensions between the staff and the direction, the firing of Secretary General Antonio Soragni and internal problems, Le Grand Théâtre is also facing a huge financial crisis; since a big sponsor, the Wilsdorf Foundation, left last year with its annual 600.000 euros donation, the city of Geneva had to vote an extra 1,5 million euros subvention to cover the debts of the 2007-2008 season. And that's without even thinking of the Edmond J. Safra Foundation, that is threatening to withdraw as well. Tobias Richter will focus the Opera House repertoire (from 2010, the first season he will be able to schedule) around Wagner and Verdi (he wants 2013 to be a huge celebration of the bicentennial anniversary of Verdi's birth) and contemporary composers such as Peter Eötvös and Beat Furrer. Further reading (in French): Tribune de Genève, Le temps, Romandie News, 20 minutes.

Dec 1, 2007

"La grande traversée"

Nous sommes en 2007 après Jésus-Christ ; toute la Gaule est occupée par les Romains... Toute ? Non ! Car un village peuplé d'irréductibles Gaulois résiste encore et toujours à l'envahisseur. Et la vie n'est pas facile pour les garnisons de légionnaires romains des camps retranchés d'Elyseum, Matignum, Châtelum et Palaisroyalum...

Depuis le début du soulèvement populaire, le centurion Gérarum Mortimus s'est fait bien discret. Il faut dire qu'il a d'autres préoccupations en tête. Là-bas, très loin, par delà les océans, une nouvelle vie l'attend chez les glouglous. Alors forcément, la révolte des Gaulois du Coliseum de Lutèce ne l'intéresse pas vraiment et il en a délégué la gestion à son décurion Dominicum Legrandus.

Sauf que la révolte se prolonge et tient désormais plus de la guérilla sporadique que d'un mouvement de grande ampleur. Pour autant, les annulations des Jeux continuent et menacent désormais les Jeux de Fin d'Année, la vitrine du Coliseum aux yeux des citoyens romains. Sans compter que les sesterces commencent à manquer cruellement (3 millions à la fin novembre, 10 à 15 millions si les Jeux de Fin d'Année sont touchés).

Mais qu'attend Caesar pour envoyer les légions?

[Texte librement inspiré de l'article du Monde paru hier, "L'Opéra de Paris paralysé par le problème des régimes spéciaux"]

Nov 30, 2007

In Memoriam: Beniamino Gigli

La voce che conquisto il mondo
[March 20, 1890 - Nov.30 1957]

1928 Photograph from the BNF archives.

Born on the exact same day as Lauritz Melchior, in Recanati, near Ancona (where he is buried), Beniamino Gigli was the youngest child of a very poor family of 6 children; a very religious man (Padre Pio was his confessor and received huge amounts of money from him), he was also a real playboy with a second life in parallel to the official family (wife Costanza and two children Enzo and Rina) with Lucia Vigarani with whom he had three children. He's also suspected of having had at least 3 other children with 3 other different women. Complete biography here.

One of the greatest tenors of the XXth-century, nicknamed "Caruso secondo" or "Gigli primo", his extraordinary longevity and durability (41 yr career) allowed him a wide repertoire (more than 60 roles as well as sacred music and napolitan songs) with a favorite role as Andrea Chenier (which he sang 11 consecutive years at the MET).

  • Teatro Sociale di Rovigo, La Gioconda, Almicare Ponchielli (Enzo): Oct.15 1914
  • Teatro Carlo Felice di Genova, Manon, Massenet (Des Grieux): 1914, Tullio Serafin conducting
  • Teatro Massimo di Palermo, Mefistofele, Arrigo Boïto (Faust): March 31 1915
  • Teatro San Carlo di Napoli, Mefistofele, Arrigo Boïto (Faust): Dec.26 1915
  • Teatro Costanzi di Roma, Mefistofele, Arrigo Boïto (Faust): Dec.26 1916
  • Teatro Communale di Bologna, La Rondine, Puccini: 1917
  • Liceu Barcelona, Teatro Real Madrid: 1917
  • Teatro alla Scala, Milano, Mefistofele, Arrigo Boïto (Faust): Nov.19 1918, Arturo Toscanini conducting
  • Teatro Colón, Buenos Aires: Lucrezia Borgia, Gaetano Donizetti: July 17 1919

  • Rio de Janeiro: 1919
  • Metropolitan Opera, NYC, Mefistofele, Arrigo Boïto (Faust): Nov.26 1920
  • Staatsoper Berlin, La Bohème, Tosca, Rigoletto: 1924
  • Stockholm, Sweden: 1925
  • Havanna, Cuba: 1926
  • Arena di Verona, Marta, Flotow: Aug.16 1929
  • Wiener Staatsoper: 1929
  • Covent Garden, London, Andrea Chénier, Umberto Giordano: 1930
  • Budapest, Rigoletto: 1930
  • Salzburg Festival: 1936
  • Caïro, Egypt: 1950
  • Japan: 1950
  • South Africa: 1951
  • Finland: 1954

World premieres:
  • Lodoletta, Mascagni (Flammer): April 30 1917, Rome
Other memorable performances:
  • Cavalleria Rusticana (Turiddu), Pietro Mascagni conducting: Naples 1915 & Scala 1940 (YouTube audio extract extract here)
  • Andrea Chenier, USA premiere, MET, March 7 1921
  • La Rondine, Puccini, USA premiere, MET 1928
  • Andrea Chenier, SF premiere, SF Opera, Sept.27 1923
Last performances :
  • 1953: Fedora, Roma, last performance in a full opera
  • May 25, 1955: Constitution Hall, Washington, last concert

Movies apperances (16 total):

YouTube recommended extracts:

Further reading here.
Other fact: the plaza in front of the Rome Opera is called after him.

Nov 28, 2007

New Principal Conductor in Lyon

The years of vaccum at the position (since 2003) are over as Kazuschi Ono was appointed Principal Conductor of the Opéra National de Lyon last week, starting next season, i.e in September 2008 for at least 5 years.

Currently Musical Director of Le Théâtre de la Monnaie in Brussels, he will join General Manager Serge Dorny as part of the Belgium Connection in Lyon.

Born in 1960 in Tokyo, Kazuschi Ono studied in Germany under Giuseppe Patane and won the 1987 3rd Toscanini International Conductors' Competition.
His career includes principal conductor of the Tokyo Philharmonic Orchestra from 1992 to 1999, General Music Director of the Baden State Opera, Karlsruhe from 1996 to 2002 and Musical Director of La Monnaie from August 2002.

His repertoire is almost exclusively dedicated to german, russian and contemporary operas such as Britten's Peter Grimes, Stravinsky's The Rake’s Progress, Toshio Hosokawa's Hanjo (that is scheduled this season in Lyon); Mussorgsky's Boris Godunov, Prokofiev's The Fiery Angel, Wagner (he conducted a complete Ring cycle at the Badisches Staatstheater of Karlsruhe), Mozart (tour in Japan in 2005 with Don Giovanni).

He made his debut in Paris in 2005 conducting The Bassarids by Henze at the Chatelet; in 2006, he appeared for the first time at La Scala with Shostakovich's Lady Macbeth of Mtsensk and at the BBC Proms in London with the BBC National Orchestra of Wales.

The deeper I dig to have a preview of what he can bring here, the scarier it gets: Lyon is indeed turning into an opera with a repertoire absolutely dreadful to me. This time of year is definitelly not one I will want to remember...

Nov 24, 2007

Irina Lungu, a name to remember

The Moldavian soprano recently starred in Luisa Miller and La Traviata, both in Parma for the 2007 Verdi Festival. YouTube extracts of Luisa Miller and La Traviata (both extracts of Loggione). She also made a name for herself at La Scala and Rome last Spring and Summer when she filled in for Angela Gheorghiu. She really reminds me of her, not only physically, but also in her voice, though she needs to work on her breath. Bio here, schedule here.

Nov 23, 2007

Leo Nucci 40-year career

I just watched the Loggione dedicated to the 40-year career of Leo Nucci.
I'm sorry, but I'm tired of once great singers not retiring to a well-deserved rest. Last march, I was on against Chris Merritt (and I still am), this time, it's Leo Nucci's time. His vibrato does emphasize his shortness of breath, and that's not how I want to remember this great Italian baritone. He has, very wisely, announced he won't sing Il Barbiere di Siviglia anymore, and will only concentrate on Verdi roles and Puccini's Gianni Schicchi (Scala march-april 2008). I wish he had gone the extra mile and announce his complete retirement.

Nov 21, 2007

Teatro Colón Master Plan

The legendary Teatro Colón of Buenos Aires is closed since last year (November 2006) for undergoing massive renovations (impressive pictures here, Argentina TV report in Spanish here).

It was initially supposed to be ready for Grand Reopening on May 25 2008, celebrating the centennial of the Opera House with Verdi's Aïda.
By then, the 2,478-seat hall will be totally new: the acoustic tiles, the wooden stage and balconies, the lighting and air conditioning, all will be changed - and supposively improved.
Well, it turns out things aren't going that well.

First of all, the Teatro Colón won't open until August or September of 2008, an anonymous technical staff told the AFP. Then, there's the acoustics. Teresa De Anchorena, a Buenos Aires official, explained to the AFP that changing the curtain and all other textiles in the theater may cause a drastic change in the previously nearly-perfect acoustics. Rafael Sanchez Quintana, an engineer in acoustics, said that things are under control, but who really knows?
I guess it's "wait and see" at this point.

Nov 17, 2007

Aix 2008

Photo Festival d'Aix en Provence

Each year, I keep hoping I might find something interesting in the Aix-en-Provence Summer festival. Each year, I'm proven wrong. The upcoming 60th edition is no exception.

The program includes 6 operas, none of which I'm interesting in.
  • Wagner's Siegfried
  • Mozart's Cosi Fan Tutte
  • Mozart's Zaide
  • Haendel's Belshazzar
  • Dusapin's Passion (world premiere)
  • Haydn's L'infedeltà delusa

After the staging in 2006 of Das Rheingold and last summer of Die Walküre, Stéphane Braunschweig comes back to direct this year's Siegfried. Conducting the Berliner Philharmoniker once again is Simon Rattle (cast yet to be revealed but Ben Heppner should be there, alongside with Katarina Dalayman as Brünnhilde, and Burkhard Ulrich).

On the Mozart's front, Christophe Rousset will conduct Cosi, whereas Peter Sellars will direct Zaide in this 2006 production of the Wiener Festwochen.

René Jacobs will take care of Haendel; I have never understood how this former countertenor familiar with baroque can have such a boring way of conducting an already very boring music such as Haendel's. But the audience liking it this way, is even odder. Anyway. This new production, a joined effort with the Berliner Staatsoper unter den Linden and the Innsbrück Festival, will be directed by Christof Nel.

The Dusapin's attempt (world premiere June 29, 2008) is based on a libretto (also written by Dusapin) inspired from Monteverdi, so I guess this remote lineage is enough to schedule this contemporary opera in a baroque & German operas Festival.

Conducting Haydn's L'infedeltà delusa will be Jérémie Rhorer, at the helm of his orchestra, Le Cercle de l'Harmonie.

Opera aside, Karita Mattila will give a concert on July 22 (program to be added) to end the festival; Sylvain Cambreling will conduct the SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg in Messaien's Turangalila-Sinfonie on July 5; William Christie will perform Purcell's The Fairy Queen with the singers and orchestra from the European Academy of Music on July 18; Simon Rattle will conduct an all-Haydn program with the Berliner Philharmoniker on July 6, as well as a Brahms/Bartok/Dvorak concert on June 30.

Tickets will be available online from January 23, 7pm.

Nov 16, 2007

Grèves, toujours

The current strike at the Opéra de Paris is rather odd. Tonight's performance of Puccini's Tosca will be played, but in a concert version with costumes (so I guess the only thing missing will be the set and lights). Spectators who choose to show up rather than asking for reimbursement will be able to come back to the Bastille Opera's store in December to receive a free DVD. I guess it's a new kind of "when Christmas meets strike" gift. On the other hand, the Nutcracker will be cancelled a second time sunday Nov.18. So basically, if you have tickets for the Opera, you have no clue either your performance is going to be played or not (and how it's eventually gonna be played) unless you check the Paris Opera website. Daily. Oh, and you'd better be speaking French too, if you want to understand the daily announcements.

Good news for all of us, French people; a union labor of the "cheminots" on strike from the SNCF, the French National Railway Company, has decided to stop striking for now (unlike all other labor unions), to start discussions with the government. But it also threatens to go back on strike on Dec.20. Just for the Christmas holidays. How thoughtful.

Another (semi)-cursed Ariodante

Joyce DiDonato
Photo : GTG/Pierre Antoine Grisoni

It seems there's definitelly something wrong with the directors' approaches to Haendel's Ariodante.

The new production currently playing in Geneva, starring Joyce DiDonato and Patricia Petitbon, received some mixed reviews; the critics love the cast and conducting, they hate the staging and directing.

Says La Tribune de Genève; " Pas d'artifices, de magie ou de propositions charmeuses sur scène. On connaît Pierre Strosser pour son attachement à la couleur de la nuit, à l'économie rigoureuse des mouvements et à la plongée dans les méandres intimes de l'être humain. Son Ariodante se situe donc évidemment à l'opposé du divertissement."
Last sentence: "His Ariodante has obviously nothing to do with entertainment".

Rocco Zacheo, from Le Temps, is even more critical: " Trois heures d'ascèse visuelle, puis, les pupilles retrouvent enfin l'irrigation en images qu'elles réclamaient. Un breuvage qui opère loin de la scène. L'épreuve a été rude dimanche soir. Une partie du public n'a d'ailleurs pas résisté et s'est mis à déserter la salle à la fin du deuxième acte. Les restants - les résistants, on aurait envie de dire - n'ont pas caché leur désapprobation à Pierre Strosser à la fin du spectacle. (...) son Ariodante de Haendel, présenté en première au Grand Théâtre de Genève, va loin, très loin dans le dépouillement, dans l'épure. (...)

Au cœur du malaise que provoque cette nouvelle production de la maison genevoise, il y a donc un dispositif avare en surprises. Pierre Strosser fait appel à toute la verticalité de la scène et la pare de noir. (...) Au milieu, scène dans la scène, une sorte de tatami accueille une table et un échiquier. Ce sera tout, pendant les quelque trois heures que dure le chef-d'œuvre de Haendel. L'immobilité de ce biotope est à peine bousculée par l'utilisation esquissée et inaccomplie de la vidéo. En début et à la fin de chaque acte, des personnages en costumes font leur apparition au rythme de coups de pinceau projetés sur les surfaces noires. Une dernière trouvaille, enfin, avec le continuo (clavecin, violoncelle et luth) disposé dans un coin et qui accompagne les récitatifs.

Cette avarice de moyens indispose. "

Patricia Petibon
Photo : GTG/Pierre Antoine Grisoni

Both critics are ecstatic about the cast, on the other hand; says Rocco Zacheo, " cet Ariodante marque en revanche le triomphe absolu de la musique. Le salut vient avant tout d'une distribution féminine renversante. Dans le rôle-titre, la mezzo américaine Joyce DiDonato porte à elle seule le spectacle. Sa présence a de l'aplomb et sa voix fruitée et corsée donne une épaisseur inouïe à son personnage (un long frisson traversera la salle à la fin du sublime «Scherza infida in grembo al drudo»). A ses côtés, Patricia Petitbon (Ginevra) éblouit avec des ornementations assurées et un timbre cristallin, tandis que, dans un registre moins expressif, Amanda Forsythe fait preuve d'une belle souplesse."

Joyce DiDonato & Patricia Petibon
Photo : GTG/Pierre Antoine Grisoni

Sylvie Bonier, from La Tribune de Genève, adds " C'est ainsi dans la fosse rehaussée que se tissent les délicatesses haendeliennes, sous le geste accueillant de Kenneth Montgomery. Le chef a disposé L'OCG de profil, ce qui permet une écoute fine entre le plateau et les instrumentistes, et une direction attentive aux moindres frémissements vocaux. Le résultat est saisissant tant l'OCG se révèle d'une parfaite sensibilité baroque et d'une technique irréprochable. Dans cet écrin de rêve, les voix féminines se situent au plus haut. Joyce Di Donato, splendide Ariodante aux couleurs vocales et à la virtuosité limpides, place la barre à grande altitude. Mais Patricia Petitbon (Ginevra bouleversante et charismatique) et Amanda Forsythe (Dalinda à la musicalité vibrante) la suivent de près."

Then, there's the Resmusica critic : a true bashing of director Pierre Strosser.
Says Jacques Schmitt: "cette mise en place est ratée. Non pas dans les (rares) idées qu’elle véhicule mais dans l’impossibilité du metteur en scène d’aller au bout de celles-ci. Ratée au point de fâcher. Avoir en main l’un des plus beaux opéras de Haendel pour un tel gâchis est rageant."

Nov 14, 2007

Travel Guide: Opéra de Lyon

Today, another destination: my Opera House, not only because it stands 5 minutes from home, but also because I really like it (the building): l'Opéra de Lyon.

Fully renovated between 1989 and 1993 by French guru architect Jean Nouvel, the only things left from the previous building are the facade and the Grand Foyer (complete presentation of the building in pdf here - in French).

Façade, Photo Opéra de Lyon

The real treasure of this relatively small Opera House (spectators capacity: 1200) lies in the choice of materials (mostly wood) and the shapes and dimensions of the scene and various balconies (6 total), making the acoustics simply incredible. It's really nearly perfect, from almost everywhere. Plus, the room is actually suspended 20 meters above ground (all 1200 tons of it) to isolate it from the vibrations of the nearby métro and overground traffic. The whole building is actually quite mindblowing, but that's another story.

Online booking is of course available though I've never tried it (I live so close it's almost an insult to book online and not walk to the venues).

Since the acoustics is great, the only key question is whether you want to have a perfect view of the scene (and sub-titles) or not.
If you do, I recommend the 2-3 front rows of every balcony; of course, on the 6th balcony (level +8), you will see from up above little ants singing (the ant-effect starts with the 4th balcony and above) , whereas from the first and 2nd balconies, the view is perfect if you're seated in front of the scene.
The Opéra de Lyon is build as Italian theaters, meaning the view from the sides is not that good (although the seats are really placed at the right angle to get the best view possible), specially if your seat number is odd.

La Grande Salle, from the stage, Photo Opéra de Lyon

During the intermissions, since the Opera House is a non-smoking environment, you can exit via the main gates, where a staff member will give you a "Sortie provisoire"-ticket (temporary exit) you will have to give back when re-entering the gates.

Accès aux balcons, vue du hall d'entrée, my photograph

If you're thirsty and don't want to check the nearby brasseries and cafés, you can go to one of the two bars operating inside the Opera House; the first one is located in the Grand Foyer, on the same level as the Orchestra aka +3 (you just have to exit via the central gates in the back). I suggest you speed up if you want to try this one, because everybody goes there during the intermissions, and the queueing system is definitely not very efficient. So unless you're amongst the first people there, you may just end up receiving your glass of wine seconds before the intermission ends.

Le Grand Foyer, Photo Opéra de Lyon

The other bar is on the Amphitheater level (-1), and is way less crowded than the previous one. Therefore, you might get what you want after just a few minutes of waiting. Getting there is a bit tricky though (and most certainly explains the low attendance); you have to exit all the way down, same level as the main gates, and then turn right (or left) to find, in the far corner, the stairs down to the bar.

Escalators du hall d'entrée, my photograph

The Opera House also has a rather good restaurant operating on the +7 level (le Petit Foyer), called Les Muses which is definitely worth a try; I suggest forgetting about the After-Opera Menu (30€) though, and coming back on another evening to try the permanent menu.

Before the performance, during the intermissions and after, every staff member is supposed to have programs to sell. If they are out of them, they are usually very helpful and will try and find some for you. Tipping is not the common pratice, but is always appreciated, and might give you some extra-time to come back to your seat after the intermission, before they close the door on you (doors are actually closed from the inside during the performance, meaning if you're late, you won't come in).


The Opera House is in the heart of the city of Lyon, meaning it's almost impossible to park in a nearby underground parking (unless you book a space when buying your ticket), so I strongly suggest you walk or come via the métro (ligne A, arrêt Hôtel de Ville/Louis Pradel just in front of the Opera House).

Opéra de Lyon
1, place de la Comédie
Lyon, 1er arrondissement

Various photographs here, here and there.

The initial building, before the renovation process:

Nov 12, 2007

Grèves, encore

As France is getting ready for a second round of transportation strikes on wednesday (beginning tomorrow night for the trains), the Paris Opera is also getting ready; after the strike of the end of October that resulted in several performances cancellations, this time, the strike could last up to 16 days.

I guess it's not that bad, since you won't be able to go to the Opera House anyway, with the transportation strike.

By the way, one of the stupidest excuses to justify this mess was given by the technical staff of the Garnier Opera: « C'est vrai qu'on bosse dans un cadre magnifique. Mais en plateau, on est dans le noir et la poussière toute la journée », dit Christophe. Sans compter l'effort physique. « On a un plateau à l'italienne, incliné à 5 %. C'est d'autant plus dur de monter et démonter les décors. Je ne me vois pas à 60 ans porter encore des murs ou soulever des danseuses pour les faire disparaître du décor », explique Nicolas.

My translation:
"It's true we work in a magnificent place. But, on the stage, we are in the dark and dust all day long" says Christophe. And that's without taking into account the physical effort. " We operate an Italian-like stage, with a 5% slope. It's even harder to build and unbuild the set. I don't envision myself at 60 still lifting walls or raising dancers to make them disappear from the stage" explains Nicolas.

Well, that's a first: the weight of dancers.
And that's a shame, this slippery slope of huge proportions that has so much effect on eveybody.
By the way, when the Garnier Opera was inaugurated in 1875, how were the technicians doing?

Nov 11, 2007

Travel Guide: Salle Pleyel, Paris

I always find it interesting, when bloggers give some tips about the Opera Houses or Concert Halls they know, regarding seatings, acoustics, or small but useful details.

So I attend to do the same for the places I know.
First up: La Salle Pleyel, the recently renovated Paris version of Carnegie Hall or The Royal Albert Hall.

The history of the Concert Hall and of the Pleyel's family can be found here (in French), the long and expensive renovation of the hall can be found here (also in French) and you can take a virtual tour of the place there (in English).

Online booking is of course available, it's easy enough but you cannot choose the seat you want. You can only choose the price category and the orchestra or balcony level; then, a seat is assigned to you by the system. If you don't like the choice made for you and start the process of booking again, the exact same seat will be reassigned to you - so there's no way you can fool the system.

Tickets are then available at the venue one hour before the concert or sent to you (if you live in France) for free. I've only tried the second solution, because I hate to have to pick a ticket on the evening of a concert, and it works just fine.

Let's now focus on the things to bare in mind when thinking of buying a ticket.
First of all, the seating: nothing to worry there, the new seats are comfortable but the space between two rows is rather small, meaning tall men should look for the seats at the ends of the rows if they don't want to leave with cramps.

The real problem of this renovated Concert Hall is the acoutics.
See the seating chart below (stage in white)?

Well, let's put it that way; if you are seated anywhere but in the orchestra, you will have a hard time hearing the music (and I do mean a hard time). If your seats are in the orchestra, you won't be safe for sure; anything after the 15th row is heresy. You see, here lies the ugly truth about the new-renovated-expensive Salle Pleyel: the acoustics is just not working at all. Consider yourselves warned.

Salle Pleyel
252, rue du faubourg Saint-Honoré, 75008 Paris
Access via métro :
- line 2: station Ternes
- lines 1, 6, RER A: station Charles de Gaulle-Etoile
Map here.


Grand Foyer de l'Opéra de Lyon
Sept.26, 2007

Nov 8, 2007

[Les Pêcheurs de Perles] Synopsis

Article publié à l'occasion de la création des Pêcheurs de Perles, en 1863:

"Un mot d'abord sur le travail des librettistes.
Il serait difficile de donner une juste idée d'un poème dont on est encore à chercher le sens, même après le dénouement.
Essayons pourtant de le faire comprendre en aussi peu de lignes que possible. La scène se passe en Inde. Il paraît que dans ces pays, les pêcheurs de perles forment une corporation soumise à des lois et surtout des superstitions étranges. Pendant les huit jours qu'ils vont à la pêche, une jeune fille voilée prie Brahma pour eux. Est ce pour qu'ils trouvent beaucoup de perles, ou pour les empêcher de se noyer? la tradition ne le dit pas.

Un jour, deux amis inséparables ont vu ensemble une femme de la plus grande beauté. Tous deux ont senti en même temps une flamme subite embraser leur coeur; mais, ne voulant pas devenir rivaux l'un de l'autre, ils se sont juré d'y renoncer. Vaine promesse que la faiblesse du coeur les forcera d'enfreindre. A quelque temps de là, Nadir, -c'est un des deux amis,- retrouve précisément la beauté qu'il avait entrevu avec son compagnon. Pour se faire reconnaître par Nadir, qu'elle aime, elle a laissé tomber son voile, ce qui est contraire aux lois, car elle doit rester voilée pendant tout le temps que durent les travaux des pêcheurs. Ceux-ci ont surpris les deux amoureux; Leila doit mourir pour avoir violé la loi de Brahma. Zurga voyant son ami Nadir également en péril, veut le sauver. Mais ce premier mouvement de l'amitié est bientôt réprimé, quand il aperçoit Leila pour laquelle il a conservé, lui aussi, un ardent amour. En proie à la jalousie, il hâte le supplice de Leïla et du rival qu'elle lui préfère. Ici, fort heureusement, se produit ce fameux bienfait qui n'est jamais perdu, et qui est la providence des victimes d'opéra comique. Leïla avait jadis reçu de Zurga une chaîne, que celui-ci lui avait donnée comme un souvenir reconnaissant de l'asile qu'elle lui avait offert pour le sauver d'un péril imminent. Cette chaîne, elle la laisse tomber aux pieds de Zurga, et celui-ci, en mémoire du service rendu, se décide à sauver les deux amants. A cet effet, il incendie les habitations des pêcheurs; ceux-ci, préoccupés du désastre qui les menace, perdent de vue Leïla et son amant, qui échappent et vont sans doute couler d'heureux jours sur quelque lointain rivage; c'est la grâce qu'on leur souhaite.

Nous avons oublié de dire que ce libretto est tout en vers, ce qui ne contribue pas peu à le rendre obscur, en alourdissant la partition, qui n'aurait pu que gagner à laisser respirer un peu l'auditeur à l'aide du dialogue parlé."

M. Marie Escudier, La France Musicale, 4 octobre 1863

From left, Giuseppe De Luca, Frieda Hempel, Enrico Caruso and Léon Rothier
in Bizet's
Les Pêcheurs de Perles, which opened the Met's 1916-17 season.

My translation:
Piece published for the 1863 world premiere of Les Pêcheurs de Perles :

"First, a word about the work of the librettists.
It would be hard to accurately describe a poem one is still trying to figure out, even after the end.
Let's try anyway to explain it in just a few words. The argument takes place in India. It seems like, in those countries, the pearl fishers are part of a corporation under very strange laws and superstitions. During the 8 day period they go fishing, a veiled young woman is praying Brahma for them. Is it for the fishing to be successful or for their safe return? Tradition doesn't tell.

One day, two inseparable friends saw together a woman of the utmost beauty. Both of them felt, at the same time, a sudden flame ablaze in their hearts; not wanting to turn against each other, they promised to forget about her. Empty promise that will be broken by the weakness of the heart. Some time after Nadir, one of the two friends, finds the beauty he previously saw with his companion again. Contrary to the laws according to which she must remain veiled, she lets it fall to be recognized by Nadir, whom she loves. The fishers have discovered the two lovebirds; Leïla must die for failing Brahma's law. Zurga sees his friend Nadir in trouble as well and tries to help him. But this first movement is soon stopped when he discovers Leïla, whom he secretly loves too. Jealous, he rushes the punishment of Leïla and the rival she prefers. At that time, very fortunately, the "blessing that's never unuseful", which is the providence of opera victims occurs. Leïla had once received a neckchain from Zurga, as a thankful memory for the shelter she offered to save him from an impending danger. She lets fall that neckchain to the feet of Zurga and, in memory of the help, he decides to help the two lovers. To achieve that, he starts a fire in the fishermen's homes who, preoccupied by the danger threatening them, loose sight of Leïla and her lover. They both escape and will, without a doubt, enjoy the rest of their lives on some remote shore; it's what we wish them anyway."

French baritone Maurice Renaud as Zurga

Synopsis from the book The Opera Lover's Companion (Charles Osborne) in English available here (p45-47); synopsis from the book The Standard Opera and Concert Guide (George P. Upton, Felix Borowski) also in English (p33-36).

Nov 7, 2007

Netrebko Named Musician of the Year

" Anna Netrebko has been named Musical America's Musician of the Year for 2008. The soprano, whom the publication called "a genuine superstar for the 21st century," joins a roster of past nominees that includes Martha Argerich, Leonard Bernstein, Igor Stravinsky and Mstislav Rostropovich. "

Seriously ?

Nov 6, 2007

Love is in the air

Backstage at the Opéra de Paris, Il Barbiere di Siviglia, 2005
Joyce DiDonato's official website

I am very relunctant to know anything about opera singers outside of their various performances. As soon as you learn about their lives, they fall down from the pedestal their singing puts them on.
They become humans.
Unperfect fallible humans.
Suddenly, their aura is less bright and overwhelming.

It's been quite a while since I know Joyce DiDonato is blogging.
I was never compelled to go and enter her personal world.
For starters, I like her as a singer.
I really like her.

But she's American. Worse than that: from Kansas.
And I admit I fully live up to the French cliché of anti-Americanism.
I do think mainstream-America consists of a bunch of uneducated rednecks who pride their superiority on the second amendment and a puritanism so hypocritical it's scary. A nation that elects George W. Bush twice is definitelly not one I portray as advanced.

Joyce DiDonato doesn't come close to matching those preconceived ideas of mine about the United States and the opera singers.
Her blog is an attractive journal of her professionnal life displaying great photographs, interesting memories sharings, an acute opinion about music and operatic scores, as well as a great inside into her open-minded conception of life.

It's a delight to get to know her that way.
A true delight.

Opera All-star Night

Jennifer Taylor for The New York Times

According to the New York Times and Anne Midgette, Diana Damrau and Joyce DiDonato were the unchallenged stars of the Richard Tucker Foundation Gala held last Sunday.

Chosen extracts:
" Ms. DiDonato, having flown in from Switzerland for the day to pinch hit, evidently decided to make her trip worth everyone’s while, especially with an “Una voce poco fa” from Rossini’s “Barbiere di Siviglia” that was among the most spectacular vocal feats this listener has ever heard, thrown off with ease, a sense of fun and pinpoint control. "

By the way, Joyce DiDonato explains in her blog how she fill in for Susan Graham, resulting in a 29-hour frenzy : " I'm booked on a round trip ticket leaving in 14 hours, arriving in NY 4 hours before the Richard Tucker Gala at Avery Fisher Hall, set to return immediately after the concert, arriving in Geneva tomorrow just in time to step off the plane and into my first orchestra staging rehearsal of that Handel opera back in Geneva. By my calculations, that's 29 hours. Yes, I know. I'm nuts."

But back to the gala:
" Ms. Damrau offered a “Glitter and Be Gay” from Bernstein’s “Candide” that was over the top in every sense, including the top of the staff, above which she floated with starry radiance. You might have called it too campy (and a little hard to understand) had she not had the vocal goods to back up her active wooing of the adoring audience.

Ms. Damrau even overshadowed Renée Fleming."


Gtl Torn T has put some extracts of the gala on his blog, including "Una Vocce poco fa" (Rossini's Il Barbiere di Siviglia) sung by Joyce DiDonato and "Glitter and be gay" (Bernstein's Candide) sung by Diana Damrau. I must admit Damrau doesn't surpass Natalie Dessay in that aria.

Nov 4, 2007

De l'écriture musicale

" Le vers, par sa symétrie, offre au musicien un canevas beaucoup plus facile, souvent même dangereusement facile, en ce sens qu'une fois entraîné par le rythme que le premier vers d'une série fait jaillir dans l'esprit ou dans l'oreille du musicien, celui-ci devient en quelque sorte l'esclave du dialogue, au lieu d'en rester le maître, et s'abandonne, sans plus de contrôle, aux conséquences purement rythmiques de sa première impression... "

Charles Gounod
Autobiographie, "Préface à George Dandin"

Photographie de Charles Gounod par Mayer & Pierson

Nov 3, 2007

Sciopero generale a La Scala

Sciopero generale a Milano. La Scala occupata militarmente, 14 giugno 1914


It seems going on strike is not so much a French trademark after all.
Italians do it too.

The performance of Verdi's Requiem on Nov.9 is cancelled, since nobody will be working to run La Scala.

Nov 1, 2007

Eugène Scribe

Every Parisian has heard of "la rue Scribe", a street in the 9th arrondissement with the Garnier Opera just on the corner, in this busy "Grand Magasins" part of Paris. But who does it stand for?

Augustin-Eugène Scribe was born on December 24, 1791. The son of a silk-merchant located on the street Saint-Denis in Paris (nowadays known as the "Sex shops street"), "Le Chat Noir", referring to two black cats sculptures, his father died as he was still in his craddle, as Eugène de Mirecourt mentions: "Scribe était encore au berceau que son père mourut". The house (picture left) was later transformed into a candy store and eventually destroyed in 1913.

He was a good student, and met during that time the brothers Delavigne, Casimir and Germain, who would remain friends and collaborators throughout the years.
"Il fit de bonnes et intelligentes études au collège Sainte Barbe (...) Eugène Scribe suivait les cours du lycée Napoléon (Henri IV), et il s'y lia d'une étroite amitié avec les frères Delavigne".
Sainte-Beuve, Portraits contemporains, 1840

"Monsieur Scribe" was a writer in every way you can think of: vaudevilles, more serious plays, novels, fiction books, and opera libretti (all in all more than 350 plays and libretti).
As a matter of fact, he's probably the most prolific librettist of the XIXth century.

His plays, first performed at the Théâtre du Gymnase, were then allocated to the Théâtre Français, before being part of the prestigious Comédie Française (after 1840). He was elected to the Académie Française on November 27 1834 and attributed the seat 13. He was also commandeur de la Légion d'Honneur, one of the highest distinctions in France.

The "Parisian from Paris" as he liked to be called died in Paris (rue Pigalle) on Feb.20, 1861 while working on the libretto of Meyerbeer's L'Africaine, and is buried in the Père Lachaise cimetery in Paris.

  • Daniel François-Esprit AUBER
  • Vincenzo BELLINI
  • Gaetano DONIZETTI
  • Charles GOUNOD
  • Jacques HALEVY
  • Saverio MERCADANTE
  • Giacomo MEYERBEER
  • Jacques OFFENBACH
  • Gioacchino ROSSINI
  • Giuseppe VERDI
  • Ambroise THOMAS

Seems like a list of all French and Italian opera composers between 1820 and 1860?
Well, it's also the composers would had one or several librettos written by Eugene Scribe.

So, let's look closer at Scribe's prolefic career.

Paris Town Hall

The style of Scribe, both in plays and libretti, is characterized by Sainte-Beuve as unique and with a great dramatic twist.
"M. Scribe possède à la fois la fertilité dramatique et une forme qui n'est qu'à lui. Il a donc rang parmi nos poètes à aussi bon droit, je pense que s'il avait composé dans sa vie une couple de pièces en alexandrins."
Sainte-Beuve, Portraits contemporains, 1840.

Sainte-Beuve also emphasizes the great structure of the dramatic events in Scribe's work, especially his ability to have no more than 3 or 4 characters and yet still be able to avoid boredom at all time, although his frame consists of 4 or 5 situations for his entire work.
"La vraie nouveauté dramatique de M. Scribe me paraît consister dans la combinaison et l'agencement des scènes; là est sa forme originale, le ressort vraiment distingué de son succès, là il a mis de l'art, de l'étude, une habilité singulière, et son invention porte surtout là-dessus. Il a su nouer avec 3 ou 4 personnages des comédies qui ne languissent pas un seul instant. (...) Son théâtre, à le bien analyser, se réduirait probablement à 4 ou 5 situations fondamentales, auxquelles il a mis toutes sortes de paravents et de toilettes diverses."
Sainte-Beuve, Portraits contemporains, 1840.

Of course not everybody agreed with that analysis.
In L'Artiste, a newspaper about Arts and Literature, one can find this review of Scribe's lattest libretto, Le Lac des Fées (music by Auber, 1839): "Le nouveau livret de M. Eugène Scribe n'est pas meilleur que les autres livrets innombrables que nous avons du même auteur; n'était la crainte de paraître y attacher la moindre importance, nous dirions même qu'il est pire".
My translation: "The lattest libretto of M. Eugène Scribe is no better than the numerous ones he already has written. Had we not been stopped by the fact we don't want to appear to care about it, we would even say it is worse."

Scribe's libretti;
  • Adolphe-Charles ADAM
Several librettos including Cagliostro and Giralda are available for free download here.

- L'oncle d'Amérique, livret de Scribe en société avec* E.-J.-E. Mazères, créé au théâtre du Gymnase le 14 mars 1826
- Le mal du pays ou La batelière de Brientz, opéra comique en 1 acte, créé au au théâtre du Gymnase à Paris le 28 décembre 1827
- Le chalet, opéra comique en un acte, livret de Scribe et Mélesville, 1834 d'après Jery und Bätely de Goethe, qui atteindra les 1000 représentations à l'Opéra-Comique de Paris en 1873
- Le fidèle berger, livret de Scribe et J.-H. Vernoy de Saint-Georges, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Bourse), 6 janvier 1838
- Régine ou Les deux nuits, opéra comique, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Bourse), 17 janvier 1839
- La reine d’un jour, livret de Scribe et Saint-Georges, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Bourse), 19 septembre 1839
- La main de fer ou Le mariage secret, livret de Scribe et de Leuven, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Favart), 26 octobre 1841
- Lambert Simnel (opéra commencé par H. Monpou), livret de Scribe et Mélesville, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Favart), 14 septembre 1843
- Cagliostro (livret de Scribe et Saint-Georges), créé à l'Opéra-Comique de Paris (Favart), 10 février 1844
- Giralda ou la Nouvelle Psyché, opéra comique en 3 actes, (prévu pour Auber) créé à l'Opéra-Comique de Paris (Favart), le 20 juillet 1850

  • Giulio Eugenio Adramo ALARY
- La beauté du diable, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Emile de Najac, créé à l'Opéra Comique le 28 mai 1861

  • Daniel François-Esprit AUBER

-La neige ou Le nouvel Eginhard, opéra comique en 4 actes, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé à l'Opéra Comique le 9 octobre 1823
- Leicester ou le chateau de Kenilworth, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Mélesville, d'après Kenilworth de W. Scott, créé à l'Opéra Comique le 25 janvier 1823
- Le concert à la cour ou La débutante, opéra comique, livret de Scribe et Mélesville, créé à l'Opéra Comique le 5 mai 1824
- Léocadie, drame lyrique en 3 actes, livret de Scribe et Mélesville d'après La fuerza de la sangre de M. de Cervantes, créé à l'Opéra Comique le 4 novembre 1824
- Les trois genres, prologue, livret de Scribe, Dupaty et M. Pichat, créé au théâtre de l'Odéon à Paris, le 27 avril 1824 [avec la collaboration de Boieldieu]
- Le maçon, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé à l'Opéra Comique le 3 mai 1825
- Fiorella, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 28 novembre 1826
- Le timide ou Le nouveau séducteur, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Xavier Boniface Saintine, créé à l'Opéra Comique le 2 juin 1826
- La muette de Portici, opéra en 5 actes, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé à Opéra de Paris le 29 février 1828
- La fiancée, opéra comique en 3 actes, d'après Les contes de l’atelier de M. Mason et R. Brucker, créé à l'Opéra Comique le 10 janvier 1829
- Fra Diavolo ou L’hôtellerie de Terracine, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 28 janvier 1830
- Le Dieu et la Bayadère ou La courtisane amoureuse, opéra ballet en 2 actes, créé à Opéra de Paris le 13 octobre 1830
- Le philtre, opéra en 2 actes, créé à l'Opéra de Paris le 15 juin 1831
- Le serment ou Les faux monnayeurs, opéra en 3 actes, livret de Scribe et E.-J.-E. Mazères, créé à l'Opéra de Paris le 1 octobre 1832
- Gustave III ou le bal masqué, opéra historique en 5 actes, créé à l'Opéra de Paris le 27 février 1833
- Lestocq L’Intrigue et l’Amour, opéra comique en 4 actes, créé à l'Opéra Comique le 24 mai 1834
- Le Cheval de Bronze, opéra-féérie en 3 actes, créé à l'Opéra de Paris le 28 mars 1835 [révisé en opéra-ballet, créé à l'Opéra de Paris le 21 septembre 1857]
- Actéon, opéra comique, créé à l'Opéra Comique le 23 janvier 1836
- L’ambassadrice, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Saint-Georges, créé à l'Opéra Comique le 21 décembre 1836
- Les chaperons blancs, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 26 mars 1836
- La fête de Versailles, intermède en deux parties, créé à Versailles le 10 juin 1837
- Le domino noir, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 2 décembre 1837
- Le lac des fées, opéra en 5 actes, livret de Scribe et Mélesville, créé à l'Opéra de Paris le 1er avril 1839
- Zanetta ou Jouer avec le feu, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et J.-H. Vernoy de Saint-Georges, créé à l'Opéra Comique le 18 mai 1840
- Les diamants de la couronne, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Saint-Georges, créé à l'Opéra Comique le 6 mars 1841
- Le duc d’Olonne, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Saintine, créé à l'Opéra Comique le 4 février 1842
- La part du diable, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 16 janvier 1843
- La sirène, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 26 mars 1844
- La barcarole ou L’Amour et la Musique, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 22 avril 1845
- Haydée ou Le secret, opéra comique en 3 actes, d'après Six et Quatre de P. Mérimée, créé à l'Opéra Comique le 28 décembre 1847
- L’enfant prodigue, opéra en 5 actes, créé à l'Opéra de Paris le 6 décembre 1850
- Zerline ou La corbeille d’oranges, opéra en 3 actes, créé à l' Opéra de Paris le 16 mai 1851
- Jenny Bell, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 2 juin 1855
- Manon Lescaut, opéra comique en 3 actes, d'après A.-F. Prévost, créé à l'Opéra Comique le 23 février 1856
- Marco Spada, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Delavigne, d'après La confession du bandit de H. Vernet , créé à l'Opéra Comique le 21 décembre 1852 [révisé comme Marco Spada ou Le bandit, ballet en 3 actes, argument de J. Mazilier, créé à l'Opéra de Paris le 1er avril 1857
- La Circassienne, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 2 février 1861
- La fiancée du Roi de Garbe, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Saint-Georges, créé à l'Opéra Comique le 11 janvier 1864

  • Michael William BALFE
- Le puits d'amour, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 20 avril 1843; créé au Princess's de Londres le 14 Août 1843 sous le titre Geraldine or the lover's well
- Les Quatre Fils Aymon, opéra en 3 actes,
créé à l'Opéra Comique le 15 Juillet 1844; créé au Princess's de Londres le 20 novembre 1844 sous le titre The Castle of Aymon or The Four Brothers

  • François BAZIN
- L'ours et le Pacha, opéra bouffe en 1 acte, livret de Scribe et Joseph Xavier Boniface Saintine, créé à l'Opéra Comique le 21 février 1870

  • Vincenzo BELLINI
- La Sonnambula, opéra en 2 actes, livret de Felice Romani, d'après La Somnambule, pièce de Scribe et Germain Delavigne, créé au Teatro Carcano di Milano le 6 mars 1831

  • Louise BERTIN
- Le loup-garou, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Edouard-Joseph Mazères, créé à Paris en 1927

  • François-Adrien BOIELDIEU
- Les trois genres, scène lyrique en 1 acte, livret de Scribe, Dupaty & M. Picha, créé au théâtre de l'Odéon (Paris) le 27 avril 1824 [collaboration avec Auber]
- La Dame Blanche, opéra comique en 3 actes, d'après W. Scott, créé à l'Opéra-Comique de Paris le 10 décembre 1825
- Les deux nuits, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe & J.-N. Bouilly, créé à l'Opéra-Comique de Paris le 20 mai 1829
- Marguerite, opéra comique en 3 actes, la maladie stoppera la composition de l'opéra (achevé en 1838 par son fils, Louis Boieldieu), créé à l'Opéra Comique le 18 juin 1838

- L'opéra à la cour, opéra comique en 4 actes, livret de Scribe et Saint-Georges, créé à l'Opéra Comique (salle Favart) le 16 juillet 1840 [collaboration avec Grisar]

  • Dominique-François-Xavier BOISSELOT
- Ne touchez pas à la Reine, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et G.Vaëz, créé le 16 Janvier 1847 à l' Opéra-Comique
- Mosquita la sorcière, opéra en 3 actes, créé le 27 Sept. 1851 au Théâtre Lyrique

  • Luigi BORDESE
- Le sultan saladin, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Jean-Henri Dupin, créé à l'Opéra Comique le 8 février 1847

  • Ernest BOULANGER
- Le Diable à l'école, légende en 1 acte, créé à l'Opéra Comique le 17 janvier 1842

- Le Valet de chambre, opéra comique en 1 Acte, livret de Scribe et Mélesville, créé le 16 Septembre 1823 à l'Opéra Comique
- La prison d'Edimbourg, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Planard, créé à l'Opéra Comique le 20 juillet 1833
  • Francesco CILEA
- Adriena Lecouvreur, livret d'Arturo Collauti d'après la pièce de Scribe et d'Ernest Legouvré (1849) Adrienne Lecouvreur, créé au Teatro Lirico di Milano le 6 novembre 1902

  • Antoine-Louis CLAPISSON
- La Figurante ou L'Amour et la danse, opéra comique en 5 actes, livret de Scribe et Jean-Henri Dupin, créé le 24 Aôut 1838 à l'Opéra-comique
- Le Code noir, opéra comique en 3 actes, créé le 9 Juin 1842 à l'Opéra-comique
- Jeanne la folle, grand opéra en 5 actes, créé le 5 Nov. 1848 à l'Opéra de Paris
- La Statue équestre, opéra comique en 3 actes, créé en 1850 à l'Opéra-comique
- Les mystères d'Udolphe, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé le 4 Nov. 1852 à l'Opéra-comique
- Les Trois Nicolas, opéra comique en 3 actes, livret Scribe, Bernard Lopez et Gabriel de Lurieu), créé le 16 Décembre 1858 à l'Opéra Comique
- Madame Grégoire ou La Nuit du mardi-gras, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Henri Boisseau, créé le 8 Février 1861 à l'Opéra Comique

  • José Melchior Gomis COLOMER
- Le Portefaix, opéra comique en 3 actes, créé à Paris en 1834

  • Pierre-Louis DEFFES
- Broskovano, opéra comique en 2 actes, livret de Scribe et Henri Boisseaux, créé au Théâtre Lyrique le 29 septembre 1858
- Les petits violons du roi, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et H. Boisseaux, créé au Théâtre Lyrique le 30 septembre 1859

  • Gaetano DONIZETTI
- L'Elisir d'Amore, mélodrame en 2 actes, livret de Felice Romani, d'après la pièce de Scribe Le Philtre, créé au Teatro della Canobbiana, Milano le 12 mai 1832
- Les Martyrs (version française de Poliuto), grand opéra en 4 actes, livret d'après la pièce de Corneille Poyeucte, créé à l'Opéra de Paris le 10 avril 1840 avec Gilbert Duprez dans le rôle de Polyeucte
- La Favorite, opéra en 4 actes, livret de Scribe, Royer et Vaëz, créé à l'Opéra de Paris le 2 décembre 1840
- Dom Sébastien de Portugal, grand opéra en 5 actes, livret de Scribe et Paul Henri Fouchers (composé par Donizetti en 1843 à Vienne et Paris), créé à l'Opéra de Paris le 13 Novembre 1843; créé en allemand au Kärntnertortheater de Vienne le 6 février 1845 sous le titre Dom Sebastian
- Le duc d'Albe, grand opéra en 4 actes, livret de Scribe et Charles Duveyrier, opéra composé en 1839, créé le 22 mars 1882 au Teatro Apollo de Rome en italien (Il Duca d'Alba)

  • Gilbert-Louis DUPREZ
- La lettre au bon Dieu, opéra comique en 2 actes, livret de Scribe et F. de Courey, créé à l'Opéra Comique le 28 avril 1853

  • Alphone de FELTRE
- Le fils du prince, opéra comique en 2 actes, créé à l'Opéra Comique le 28 août 1834

  • François-Joseph FETIS
- La Vieille, opéra comique en un acte, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé à l'Opéra Comique le 14 mars 1826

  • Manuel del Pópolo Vicente GARCIA
- La meunière, opéra comique, 1823

  • Charles GOUNOD
- La nonne sanglante, opéra en 5 actes, livret de Scribe et Germain Delavigne, créé le 18 octobre 1854 à l'opéra de Paris

- La chambre à coucher ou Une demi-heure de Richelieu, opéra comique en 1 acte, créé à l'Opéra Comique le 29 avril 1813
[NB. 1er livret de Scribe]

  • Jacques HALEVY
- Manon Lescaut, ballet en 3 actes, argument de Scribe & J. Aumer d'après Prévost, créé à l'Opéra de Paris le 3 mai 1830
- La Juive, opéra en 5 actes, créé à l'Opéra de Paris le 23 février 1835
- Guido et Ginevra, ou La peste de Florence, opéra en 5 actes, créé à l'Opéra de Paris le le 5 mars 1838 [révision en 4 actes, créé à l'Opéra de Paris le , 23 octobre 1840]
- Les treize, (opéra comique en 3 actes, livret de Scribe & Duport, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Salle de la Bourse) le 15 April 1839
- Le shérif, opéra comique, livret e, 3 actes, d'après Honoré de Balzac, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Salle de la Bourse) le 2 septembre 1839
- Le drapier, opéra en 3 actes, livret de Scribe, créé à l'Opéra de Paris le 6 janvier 1840
- Le guitarrero, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Salle Favart), le 21 janvier 1841
- La fée aux roses, opéra-comique en 3 actes, livret de Scribe & Saint-Georges, créé l'Opéra-Comique de Paris (Salle Favart) le 1 er octobre 1849
- La dame de pique, opéra-comique en 3 actes, créé à l'Opéra-Comique de Paris (Salle Favart) le 28 décembre 1850
- Le tempestà, opéra italien en 3 actes, livret de Giannone & Scribe, d'après William Shakespeare, créé à Londres au «Her Majesty’s Theater» le 8 juin 1850
- Le Juif errant, opéra en 5 actes, livret de Scribe & Saint-Georges d'après Eugène Sue, créé à l'Opéra de Paris le , 23 avril 1852
- Le nabab, opéra-comique en 3 actes, livret de Scribe & Saint-Georges, créé l'Opéra-Comique de Paris (Salle Favart) le 1er septembre 1853

  • Ferdinand HEROLD
- La Somnambule ou L'Arrivée d'un nouveau seigneur, ballet pantomime en 3 actes, argument de Scribe et Aumer, créé le 19 Septembre 1827 à l'Opéra de Paris
- La Belle au bois dormant, ballet pantomime en 4 actes, argument de Scribe et Aumer, créé le 27 Avril 1829 à l'Opéra de Paris
- La marquise de Brinvilliers, drame lyrique en 3 actes, livret de Scribe et Casil-Blaze, créé à l'Opéra Comique le 31 Octobre 1831 [collaboration avec Auber, Désiré Alexandre Batton, Berton, Giuseppe Marco Maria Blangini, Boieldieu, Carafa, Cherubini et Paer]
- La Médecine sans médecin, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Jean François Alfred Bayard, créé le 15 Octobre 1832 à l'Opéra-Comique

  • Aristide Jean Louis HIGNARD
- Le nouveau Pourceaugnac, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Charles-Gaspard Delestre Poirson, créé au Théâtre des Bouffes-Parisiens le 14 janvier 1860

  • Charles-Frédéric KREUBE
- La Redingote et la perruque, opéra en 3 actes, créé le 25 Janvier 1815 [collaboration avec Rodolphe Kreutzer]
- Le Paradis de Mahomet ou La Pluralité des femmes , opéra en 3 actes, livret de Scribe et Mélesville, créé le 23 mars 1822 [collaboration avec R. Kreutzer]
- La Lettre posthume, livret de Scribe et Mélesville d'après Walter Scott, opéra en 1 acte créé le 24 Avril 1827

  • Théodore François Joseph LABARRE
- Le ménestier ou Les deux duchesses, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 9 août 1845

  • Armand Marie Ghislain (baron de) LIMNANDER (de Nieuwenhove)
- Yvonne, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 29 novembre 1859

  • Marco Aurelio MARLIANI
- La Xacarilla, opéra en 1 acte, créé à l'Opéra de Paris le 28 octobre 1839

  • Victor MASSE
- La chanteuse voilée, opéra comique en 1 acte, 1850
- La Fiancée du diable, opéra en 3 actes, livret de Scribe et Hippolyte Romand, 1854

  • Jacques-Féréol MAZAS
- Le Kiosque, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Paul Eugène Duport, créé à l'Opéra Comique (salle Favart) le 3 novembre 1842

  • Saverio MERCANDATE
- Il reggente, livret de Salvatore Commarano, d'après le livret de Scribe Gustave III ou Le Bal Masqué (écrit pour Auber), créé au Teatro Regio di Torino le 2 février 1843

  • Giacomo MEYERBEER
- Robert le Diable, opéra en 5 actes, 1831
- Les Huguenots, opéra en 5 actes, livret de Scribe et Emile Deschamps, 1836
- Le Prophète, opéra en 5 actes, 1849
- L'Etoile du Nord, opéra comique en 3 actes, 1854
- L'Africaine, grand opéra en 5 actes, livret achevé par François-Joseph Fétis après la mort de Scribe en 1861, 1865

  • Alexandre MONTFORT
- Polichinelle, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Ch. Duveyrier, créé à l'Opéra Comique le 14 juin 1839
- La charbonnière, opéra comique en 3 actes, livret de Scribe et Mélesville, créé à l'Opéra Comique le 13 octobre 1845

  • Alexandre PICCINI
- La petite lampe merveilleuse, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Mélesville, créé au théâtre du Gymnase le 29 juillet 1822

  • Jacques OFFENBACH
- La chatte métamorphosée en femme, pièce de vaudeville écrite par Scribe en 1827, retravaillée en livret 1858
- Barkouf, opéra bouffe en 3 actes, livret de SCribe et H.Boisseaux, créé au théâtre des Bouffes-Parisiens le 24 décembre 1860

  • Melle Loïsa PUGET
- Le mauvais oeil, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et Gustave Lemoine (mari de L.Puget), créé à l'Opéra Comique le 1er octobre 1836

  • Napoleon Henri REBER
- La nuit de Noël ou L'anniversaire, opéra comique en 3 actes, créé à l'Opéra Comique le 9 février 1848

  • Giacchino ROSSINI
- Le Comte Ory, opéra comique en 2 actes, livret de Scribe et Charles-Gaspard Delestre-Poirson, créé à l'Opéra de Paris le 20 Août 1828

  • Alphonse THYS
- Oreste et Pylade, opéra comique en 1 acte, livret de Scribe et H.Dupin, créé à l'Opéra Comique le 28 février 1844
[NB. A.Thys est un des crateurs de la SACEM en 1851]

  • Giuseppe VERDI
- Les vêpres siciliennes, opéra en 5 actes, livret de Scribe et Charles Duveyrier, créé à l'Opéra de Paris 13 juin 1855
- Un Ballo in Maschera, opéra en trois actes sur un livret d'Antonio Somma d'après le livret de Scribe Gustave III ou le Bal Masqué (écrit pour Auber), créé au théâtre de l'Apollo à Rome le 17 février 1859

  • Ambroise THOMAS
- Le Comte de Carmagnola, opéra en 2 actes, créé à l'Opéra de Paris le 19 Avril 1841

Scribe's quotes:

- "Les petits cadeaux entretiennent l'amitié. Le premier qui a dit cela voulait se faire donner quelque chose."
- "Le plus riche est celui qui a le moins de désirs.", Les Indépendants

Scribe, by Ernest Legouvé
From his autobiography, Soixante ans de souvenirs, chapter 11, here


Adolphe Adam, Daniel Auber, François Boieldieu, Jacques Halévy, oeuvres d'Eugène Scribe, Ferdinand Herold, Operone.

* : selon la formule de l'époque