Jan 26, 2007

Blind test #5

To celebrate the start of the week-end, here's another blindtest.

So? The answer being found so quickly (see comments)... For those of you who want to compare versions or simply to listen to the entire aria, here’s what you can find on YouTube ; Katia Ricciarelli (very bad sound) Cristina Gallardo-Domas, Las Palmas 2002, « oh ! quante volte” at 5min40. Maria Devia, Bologna 1989 (bad sound); “oh! quante volte” at 4min30. Edita Gruberova, Wien 1984, , « oh ! quante volte” at 3min35. Next announced performances here. There should be a Paris production of this opera in sept/oct 2007 featuring Joyce DiDonato, M. Petrenko (Lorenzo) and Jose Van Dam (Capellio).

Jan 25, 2007

Tempête genevoise

Après l'audit annoncé suite au suicide d'un employé qui avait mis le Grand Théâtre en émoi en septembre, la "guerre froide au sommet" continue (article en bas de page web).

Jean-Marie Blanchard, le directeur du Grand Théâtre demandait mi-janvier la tête du numéro deux, le secrétaire général Antonio Soragni.
Il vient d'être entendu par le Conseil d'Administration, qui a remercié Soragni hier dans l'après-midi, par voie de communiqué de presse.

Le Conseil administratif a "considéré qu'une poursuite de la collaboration entre M. Blanchard et M. Soragni n'était plus souhaitable en l'état", et que "c'est donc soucieux de l'intérêt général de l'institution et dans le but d'apaiser les tensions qui y règnent que le CA a pris la décision de libérer M. Soragni de ses fonctions de secrétaire général et d'envisager avec lui de lui confier d'autres missions". (la ville de Genève ayant refusé son licenciement, selon l'intéressé).

Vous remarquez l'architecture genevoise, très inspirée de l'Opéra Garnier...

Alors que Jean-Marie Blanchard fait place nette autour de lui (Jacques Ayrault, directeur technique, s'apprête également à quitter ses fonctions pour rejoindre le théâtre du Châtelet, à Paris), "Depuis l'arrivée de M. Blanchard à la tête de l'institution, on a vu s'instaurer un climat très autoritaire et hiérarchisé, notait une ancienne collaboratrice. Il s'est ensuivi une forte démotivation du personnel, et de nombreux départs."

Comme le remarque justement la tribune de Genève ce matin, "L'institution est en proie à un malaise de fond, qui va bien au-delà des problèmes soulevés aujourd'hui."

En Suisse aussi, on peut avoir des crises spectaculaires à l'Opéra.
Pas comme à la Scala fin 2003, mais pas si éloignées non plus.

La révolte des petites mains, ça devrait inspirer les employés lyonnais qui se plaignent de la gestion de Serge Dorny, non?

Jan 23, 2007


As I was reading the other day about synesthesia (here in French), I was wondering. How do you call the "condition" in which emotions are coupled with music?
If anyone knows, please share. I would love to put a name on it.
So here's the aria my brain is obsessed with at the moment; the beginning of "Bella figlia dell'amore" from Rigoletto (Act III):

Extract of the magnificent Muti's version.

Jan 21, 2007

Marcello Giordani

This morning, reading the New York Times feature about tenor Marcello Giordani by Matthew Gurewitsch, I was wondering how it could be possible I had never heard about such a great tenor, as Peter Gelb, the Met’s general manager, calls him “one of our most important singers.”

So I rushed to YouTube to hear this memorable singer.

Here he is in Rossini's Guillaume Tell (in French, Paris 2003)

Older performances:

Rehearsal of Meyerbeer's Les Hugenots with Krassimira Stoyanova (New York, 2001)

Duet with Rene Fleming from Bellini's I Puritani (1991 concert)
Cavatina "Nel furor delle tempeste" & Caballetta "Per te di vane lagrime" (Act 1) from Bellini's I pirata (Catania, 1993)

He's so inconsistent in these performances, don't you think?
One minute great, the other awful.
And that's one of the most important singers of the MET for years to come?

No wonder they also love Anna Netrebko...

Jan 20, 2007

Muti in New York

Richard Termine for The New York Times

Thank God Riccardo Muti is still one of the best conductors.

The New York Times contributor Anthony Tommasini was blown by his performance with the New York Philharmonic.

"Muti takes the Reins, a Classicist at His Core" can be read here.

Jan 19, 2007

Blind test #4

Since the last blindtest was so easy, this one is almost unfindable. So, I'm more than OK to help... Any ideas?

A little help for the braves: The composer is German, though the libretto is in Italian. And, believe it or not, it's definitelly not Mozart.

Jan 18, 2007

Journées européennes de l'opéra

16,17,18 février 2007

Programme à l'Opéra de Paris ici.
Jour O, version lyonnaise de l'évènement, le samedi 17 février.

Une invitation à découvrir l'opéra,
partout en Europe...

Machinerie de la scène, Opéra Garnier, Paris.

Kesako? La réponse ici.
Principales manifestations en Europe ici.
Liste complète des théâtres participant à l'évènement ici.

Visite en images des coulisses de Garnier 1, 2 3, 4, 5.

Jan 17, 2007

Candide, by Bernstein

Candide, the “Operetta comica in due atti” by Leonard Bernstein, is the hype opera of this season.

After Paris (theatre du Chatelet) in december (review in French here with lots of links), and before the once-cancelled then reinstated Candide-Scala version in June/July (Stéphane Lissner's view in Italian here), you can tune in Saturday, Jan.20 at GMT19:30 (20:30 Paris time) to Rai Radio Tre where you will be able to listen “In diretta dal Teatro San Carlo di Napoli” to the Napolitan version of Candide.

Musica di Leonard Bernstein
Libretto di Bernstein, Hellman, Latouche e Wilbur tratto da Voltaire

Candide: Brandon Jovanovitch
Cunégonde: Laura Aikin
Voltaire / Pangloss / Martin / Cacambo: Alan Opie
Old Lady: Carole Farley
Maximilian / Il Capitano: William Dazeley
PaquettePaquette: Cinzia Rizzone
Il governatore / Vanderdendur / Ragotski: John Graham-Hall
Inquisitor I / Charles Edward: Gregory Bonfatti
Inquisitor II / Croupier: Armando Gabba
Inquisitor III / Tsar Ivan: Hector Guedes
Sultan Achmet / Crook: Thomas Morris
Hermann Augustus: Andrea Martin
Con la partecipazione di Adriana Asti

Orchestra e Coro del Teatro Teatro San Carlo di Napoli
Direttore, Jeffrey Tate
Maestro del Coro, Marco Ozbic

Regia, Lorenzo MarianiScene, Nicola Rubertelli
Costumi, Giusi Giustino

Oh, did I mention, for those of you who just can’t get enough of Candide, that another version is waiting for you in Prague Jan.21, 28 and mar 24?

Then, you can always go in Rouen between May 10 and 15…

A few YouTube extracts;

“Glitter and Be Gay”, the ultimate hype tube this season, by June Anderson, Boston 1991 (Natalie Dessay’s version) .
What’s the use” by Christa Ludwig & Nicolai Gedda, directed by Bernstein himself (London Symphony orchestra & chorus) ; also from this version, “Bon Voyage” by Gedda and “I Am Easily Assimilated” by Christa Ludwig.

The controversial scene from Carsen’s version that caused so much trouble in Milan.

Jan 16, 2007

50 years ago: the death of Arturo Toscanini

Parma, Italy, March 25, 1867 – Riverdale-NY, USA , January 16, 1957 One of the greatest conductors ever.
" There are two kinds of conductors. The ones that have the score in their head, and the ones that have their head in the score." "If you want to please the critics, don't play too loud, too soft, too fast, too slow."

Worthy readings: Toscanini bio, a site dedicated to him, The Toscanini Legacy, article from Time Magazine, March 18, 1957. Tons of photographs here, the Corriere della Serra slideshow.

With Giacomo Puccini.

Listen to the NBC Symphony Orchestra 60 minutes performance (photos), Beethoven's Symphony No. 7 extracts here (1936), along with extracts from la Traviata (1946). As for me, I own the precious Maestro Furioso Box Set (10 CDs) that gives an exhaustive view on Toscanini.

Art from George Glazer.

YouTube extracts: Chorus of the Hebrew Slaves, Nabucco, conducted by Toscanini (sound only, the photos shown of Milan just after WWII and especially the devasted Scala are very impressive though + there’s a short video of Tosacanini at the end of the recording), May 11, 1946, Concerto della Ricostruzione, Scala. Verdi’s Hymn of the Nations, NBC Symphony Orchestra, 1943, with tenor Jan Peerce.

Bruno Walter, Arturo Toscanini, Erich Kleiber, Otto Klemperer and Wilhelm Furtwängler.

Jan 13, 2007

Blind test #3

What about another blindtest? So, which opera is that extract from? (this is an easy one, let's face it, featuring my beloved Franco Corelli)

Jan 10, 2007


Enrico Caruso, an inspiration to golfers...

Give your natural ability a chance.
Take lessons from Your Golf Professionnal!


Jan 8, 2007

The First Emperor

Music by Tan Dun
Libretto (in English) by Ha Jin and Tan Dun

Mary Altaffer, AP.

The world premiere of this opera in two acts at the New York Metropolitan Opera on Dec.21, 2006 has generated a lot of (negative) press and blog posts over the last fews weeks.

France Musique (and other radio stations) is broadcasting it live this saturday (Jan. 13) at GMT 18:30 (19:30 Paris time), a good opportunity for each and everyone of us, not living in New York, to discover this new Chinese opera.

Emperor Qin Shi Huang: Plácido Domingo
Princess Yue-yang : Elizabeth Futral
Shaman: Michelle DeYoung
Gao Jian-li : Paul Groves
General Wang: Hao Jiang TianYin
Yang Master: Wu Hsing-Kuo
Tan Dun conducting

The characters are explained here, and the synopsis is here and there.

MET stuff:
A Photo Gallery of Costume and Set Designs for The First Emperor, an interview of Tan Dun.

Tan Dun

International Herald tribune review / New York Times review extracts:
By Anthony Tommasini
December 23, 2006

“Still, music drives the theatrical experience of opera, and Tan's score is an enormous disappointment, all the more so because whole stretches of it, and many arresting musical strokes, confirm his gifts.

He [Tan Dun] wanted “The First Emperor to sing, like the Italian operas he and countless other buffs adore.
His music does sing. And sing. And sing. On and on. Whatever the mood of the moment, whether dreamy, defiant, sensual or tragic, as soon as the characters break into song, the melodic lines are inevitably long, arching and slow. Even when the orchestra bustles with intensity, the often cloying vocal lines hovering above still move with almost unvarying deliberateness. In the Italian operas Tan has in mind — say, Puccini's "Turandot" — the pacing of vocal lines accords with the impetuosity of the moment and the flow of the words. Tan's goal in this work, it would seem, was to create a ritualistic and hypnotic lyricism. But "The First Emperor" gives soaring melody a bad name.

The more "The First Emperor" sounds like "Crouching Tiger" the better; the more it sounds like updated "Turandot," the more tedious it becomes."

Washington Post review extracts:
By Philip Kennicott
December 23, 2006

“Musically, Tan's style is heavy on percussive effects, and sometimes novel ones. Chinese instruments round out the ensemble, with Tibetan singing bowls playing a prominent and ethereal role. Western instruments that are capable of sliding, especially the strings, bend pitches in an approximation of micro-tonal ornament.

This grows tiring after a while. The music has coherence, holding together through the recurrence of familiar motifs throughout its long scenes. But it only occasionally rises above the sort of music that opera composers deploy to work their way through text, functional music that gets the storytelling done.

Operas such as "The First Emperor" represent a kind of sidestep, an effort to reappropriate the beloved but shopworn forms of the 19th century, fuse them to something new and exotic and present them as compromise art.

Audiences will likely be pleased to have heard the new opera, but unlikely to return for a second evening. Tan confronts the operatic tradition head on, borrowing from the best, both shamelessly and seriously.”

New Yorker review extracts:
by Alex Ross
Jan.1, 2007

“The opera begins in sensational fashion, with a dynamic ritual of sacrifice. A Peking opera singer invokes the forces of yin and yang in a wailing chant. The chorus shouts, claps, slaps, and stomps. A zheng, or twenty-one-string zither, is savagely strummed; ceramic pots are struck with sticks. A variously blaring, trilling, rustling, and rumbling mass of sound rises up from the orchestra. Across the front of the stage, twelve drummers beat on drums with stones and knock the stones together. It adds up to a strictly organized thunder—and perhaps the most far-out music that has ever been heard at the Met.

The excitement dissipates when Qin walks on, demanding tunefulness in place of raw tradition. The musical language turns prosaic, clichéd, pseudo-Romantic. A few faintly catchy melodic formulas are worked to death. Long stretches of conversation are set to nondescript, tootling music of the kind that plays in movies when naughty pets or children are on the loose.”

Also, the New York Magazine review, Variety review and the Los Angeles Times review.

Blog posts;

Ionarts with an exhaustive list of all the major reviews about this opera, An Unamplified Voice, Out West Arts, Wellsung (who simply walked out of the MET), My favorite intermissions (did the same).

From Flickr.

Also from Flickr (link to the slideshow).

Jan 6, 2007

Nicholas Phan

Au hasard de déambulations webiennes, je suis tombée sur le site du ténor grechinois, selon sa propre dénomination, Nicholas Phan. Soyons clairs. Ce ténor est beau. Il m’en ferait presque qu’oublier Corelli. Dans la rubrique Sound clips, si vos yeux peuvent se détacher d’une autre magnifique photo de notre grecchinois, je vous invite à écouter l’extrait numéro 3, le magnifique air de Gluck extrait d’Iphigénie en Tauride, « Unis dès la plus tendre enfance ». Alors ? Allez, un petit comparatif avec Roberto il bandito;

Rien à dire, le grecchinois a encore du boulot…

L'extrait de Gluck chanté par Alagna vient d’un CD magnifique, Airs d’opéra français, qui constitue une compilation très réussie d’airs de ténor extraits d’opéras peu ou mal connus du répertoire français (David Groves le directeur artistique) 1. Bazin, Maître Pathelin, romance « Je pense à vous » 2. Massenet, Le Cid, « Ah ! tout est bien fini !… O souverain, ô juge, ô père » 3. Cherubini, Les Abencérages, « Suspendez à ces murs… J’ai vu disparaître l’espoir) 4. Gounod, Mireille, « Mon cœur est plein d’un noir souci… Anges du paradis » 5. Grétry, L’Amant jaloux, « Tandis que tout sommeille » 6. Halévy, La Juive, « Rachel, quand du Seigneur » 7. Thomas, Mignon, « Elle ne croyait pas, dans sa candeur naïve » 8. Meyerbeer, L’Africaine, « Pays merveilleux » 9. Berlioz, La Damnation de Faust, « Nature immense » 10. Gluck, Iphigénie en Tauride, « Quel langage accablant… Unis dès la plus tendre enfance » 11. Bizet, Les pêcheurs de perles, « A cette voix… Je crois entendre encore » 12. Lalo, Le roi d’Ys, « Puisqu’on ne peut fléchir… Vainement ma bien-aimée » 13. Méhul, Joseph, « Vainement Pharaon dans sa reconnaissance… Champs paternels » 14. Saint-Saëns, Samson et Dalila, « Vois ma misère, hélas ! » 15. Bruneau, L’Attaque du moulin, « Le jour tombe, la nuit va bercer les grands chênes. »

Comment la majorité des opéras dont sont extraits ces airs magnifiques sont aujourd’hui tombés en désuétude cela, je ne me l’explique pas. Au lieu de nous inonder, à Lyon, avec Tchaikovsky (Mazeppa en janvier/février derniers et Eugène Onéguine à la fin du mois), Serge Dorny ferait mieux de se consacrer au patrimoine français. Et ses autres collègues français seraient bien inspirés d’en faire autant. Un autre extrait de Gluck, Ewa Podles chantant « Amour viens rendre à mon âme » (Orphée et Euridice) ; c’est (l’air commence à proprement parler à 2 min 10).

Jan 5, 2007

La fille du régiment, Dessay

Alors que Natalie Dessay s'apprête à commencer les réprésentations londoniennes de cette production de La fille du régiment de Gaetano Donizetti mise en scène par son grand ami Laurent Pelly, elle a annulé toutes celles prévues en février/mars à la Scala (qui vient enfin de mettre à jour son site web), la maison milanaise ayant décidé de ressortir la production de Franco Zeffirelli plutôt que celle de Pelly. Juan Diego Florez, plus professionnel, est toujours d'actualité à la Scala. C'est Odile et Janine qui vont être déçues!

Informations complémentaires: Petit synopsis de l'opéra par Kozlika (avec extraits musicaux à la clé).

Extraits YouTube: Duo de l'acte I chanté par Juan Diego Florez et Patricia Ciofi à Genève en 2005; toujours à Genève, l'air "Ah mes amis" chanté par Florez; "Salut à la France" chanté par Annick Massis à Genève en 1998 (son pas terrible); même air par June Anderson à Paris en 1986; reportage sur Florez se préparant pour les représentations de La fille du régiment à Lecce (Italie) en 2003; les coulisses de la tournée de l'opéra de Bologne au Japon en 2006 avec La fille du régiment.

Rajout du 13 janvier: Visiblement, la prestation de Juan Diego Florez vaut le déplacement (Juan Diego Florez donnera un récital le 5 février prochain au Théâtre des Champs Elysées avec la mezzo-soprano Daniela Barcellona). Natalie Dessay on the cast of La Fille du régiment at Covent Garden in the Sunday Times, January 7, 2007 (found here): "It's my first Marie, and here at Covent Garden we have a fantastic cast: Juan Diego Flórez as Tonio, Alessandro Corbelli as Sulpice, Felicity Palmer as the Marquise, Dawn French as the Duchesse!" Laurent Pelly's staging is a three-way London-Vienna-New York co-production. "We will do it in April in Vienna, then next season at the Met in New York," says Dessay. "Always with Flórez. Tonio is an impossible role to cast, and only he can do it at the moment. He's the best. We are a good couple on stage. For this type of repertoire, I always ask if he is free before I sign any contracts."

Jan 2, 2007

[Ears openers] I. Franco Corelli

Le plus beau,
le plus fort,
le plus grand.


Né à Ancône le 8 avril 1921 d'un ouvrier des chantiers navals, le petit Dario Corelli (son véritable prénom) se destine très tôt à la carrière d’ingénieur naval (à Ancône, capitale de la région des Marches, il n’existe guère d’autre salut) et effectue ses études à l’université de Bologne.
A 26 ans, il commence à fréquenter les conservatoires de Pesaro et Milan et quasi-autodidacte, perfectionne sa technique en écoutant inlassablement des enregistrements d’Enrico Caruso et Beniamino Gigli.

En 1951, il gagne le concours du Mai Musical de Florence, ce qui lui permet de faire ses débuts au festival de musique de Spolète le 26 août de la même année, dans le rôle de Don José (Carmen).

Dès lors, sa carrière est lancée.

Sa voix puissante et chaude est caractérisée par un vibrato qui ne plaît pas à tout le monde selon la formule de E. Stinchelli dans Le Stelle della lirica (Gremese Editore, Roma, 1986).
De même, les « sanglots » dont il parsème son chant suscitent un magnétisme viscéral ou des critiques acerbes. Personnellement, j’y suis particulièrement sensible tant son interprétation vocale est animale et captivante, pour reprendre les termes d’un critique lors de ses débuts au MET le 27 janvier 1961 avec Leontyne Price dans Il Trovatore de Verdi.

Parmi les instants phares de sa carrière, il faut retenir La Battaglia di Legnano, donnée à la Scala en 1961, en commémoration du centenaire de l’unité italienne (enregistrement live à posséder absolument) et les Don Carlo donnés au MET au début des années 60.

Malgré sa présence virile et héroïque sur scène, et son physique remarquable (trouvez moi un ténor à la beauté plastique plus parfait que Corelli, franchement), il souffre d'un trac terrible ; «On devait le pousser sur scène» (Renata Scotto).

Il fait partie de la distribution de ce Norma resté dans les annales de l’opéra, donné à Rome le 2 janvier 1958, au cours duquel la Callas quitte la scène définitivement à la fin du 1er acte, sous le regard impuissant du président de la république italienne de l’époque, Giovanni Gronchi.

Il a chanté avec toutes les grandes cantatrices de son temps, Maria Callas bien sûr (enregistrement magnifique de Norma en CD) , mais aussi Renato Scotto (Turandot de Puccini en CD), La Tebaldi (La Gioconda d'Amilcare Ponchielli en CD), Anita Cerquetti hélas oubliée (Norma disponible en CD), Birgit Nilsson (déjà dans la distribution du Turandot précédemment évoqué, également dans Aida disponible en CD), Elizabeth Schwarzkopf (Hercules d’Haendel version live à la Scala de 1958 en CD), Régine Crespin (Il Trovatore chanté en 1959 à Lisbonne, à ma connaissance non disponible en CD) , Leontyne Price (Il Trovatore version live de 1962 disponible en CD dirigée par Karajan, dans laquelle il chante l’air de la 3e partie « Ah !si, ben moi » à la perfection), Joan Sutherland (Les Hugenots de Meyerbeer chantés en italien en CD, ou Faust de Gounod en CD où Corelli est un Faust à tomber), Christa Ludwig (présente dans la distribution du Norma avec la Callas que j’ai déjà mentionné), Marilyn Horne (Carmen à Philadelphie en 1962, non édité en CD), Mirella Freni (Cavalleria Rusticana de Mascagni en CD).

Il cesse de chanter sur scène en 1976, à 55 ans, alors que sa voix est perdue. Il meurt le 29 octobre 2003 à Milan, où il est enterré au Cimitero Monumentale (l’équivalent milanais du Père Lachaise).

"We have lost one of the greatest tenors of the world. One of the greatest tenors of the century. He was the most serious of his profession, and he was a great interpreter who made great sacrifices for his career" Carlo Bergonzi.

Autres CDs indispensables :

Don Carlo de Verdi, La Forza del Destino de Verdi (version live de 1958) dirigée par Francesco Molinari Pradelli avec Renata Tebaldi, Ettore Bastianini, orchestre du théâtre San Carlo de Naples, en DVD (si si !), Andrea Chenier de Giordano.

Bio on the web:

Franco Corelli: Tenor of the Century by Joern H. Anthonisen; Forum Opéra, Wikipedia.

Extraits YouTube :
Andrea Chénier concert Tokyo 1971, avec Ettore Bastianini dans La forza del destino (sublime extrait), autre extrait de La Forza del Destino avec Ettore Bastianini (toujours aussi sublime) .

Extraits audio:

Adriana Lecouvreur de Francesco Cilea; Carmen, La fleur que tu m’avais jetée (chantée en italien), 1954; Core n’grato (live).

Liste complete de toutes les représentations chantées par Franco Corelli, de tous les enregistrements (opéras, récitals et autres) ici.

Jan 1, 2007


What better way to start the year than listen to one of the most beautiful pieces of music ever written? So here it is, Franz Schubert's Ave Maria. Renee Fleming performing in this YouTube extract.